念佛人要在什么上用功呢?

就是要在平常起心动念上用功。

内心的尘垢还没有消尽的时候,常常会起恶念。这时不能放任它,要时时检点自己:我现在起什么心?是贪心?是嗔心?或者是痴、嫉妒的心?还是欺骗别人的心?傲慢的心?谄曲的心?邪见的心?这些不善的心一出现,就马上大声念佛,把心念缘在佛上,念头就归正了。

不要怕念头起,起念头是很正常的,怕的是你发现得晚了。一旦最初没察觉到,就会跟着它跑,半天一天出不来,那就会造很重的业了。所以杂念起来,不能让它相续,它一起来就马上念佛,直下打拼干净,这样来常保清净。

而对于善心就要让它相续。比如发起信心、愿心、至诚心,就要让它持续,或者发起了慈悲心、精进心、平等心、给人方便的心,或者忍辱心、持戒心、喜舍心、禅定心、菩提心,就要护好它。

生净土的人要有清净的业。积好了善业功德,又能持戒念佛,这样的人决定会生净土。因为心清净、业清净,跟净土的气氛能相应。

相反,如果内在有很多恶浊的念头,不断地造很多染污的业,就会一团漆黑,而无法显现净土。

所以平常要注意断恶行善,身体要做好事,不能干坏事;口里要说好话,不要说不善的语言;心里要起善念,不要动坏的心思。要知道极乐世界都是诸上善人,他们都是舍了恶缘、遵循善业才生到净土、得到菩提的,所以念佛人就要跟着佛来学。既然念了佛就不能再造恶,佛国是清净之地,不学好的人是去不了的,所以一定要改恶行善。

念佛人想生净土,要常常想世上的事都是无常的,有成就有坏,有生就有死,什么都靠不住。我不是闻到佛法的话,就还要在六道里到处转,旋转不息,没有解脱之期。

我应该感到非常庆幸,自己能在今生闻到正法,修持净业。更庆幸的是,能一心念阿弥陀佛!世间的人天天念贪嗔痴,而我能一心念阿弥陀佛,这有多幸运!我既不是念名利享受,不是念是非长短,也不是念杀盗淫妄,而是念阿弥陀佛,念的是这一句万德庄严的佛号,这有多好啊!这样念下去,一舍掉这个身就能生到净土,享用净土的无边快乐,永远了生脱死,永远不退菩提,这才是大丈夫一生所要做的大事。因为我们不是办世间事业,而是要办往生净土、永超生死、不退菩提的大事!

才生了一点病,这时候就要振作起来坦荡身心,远离颠倒的恐怖贪著。心里不要生疑惑,应当端坐正身,面向西方专门观想阿弥陀佛和观世音、大势至菩萨以及无数化佛都显现在面前,自己就在西方三圣和无量海众菩萨跟前,一心一意地称念阿弥陀佛,让念佛的声音不断绝。

念佛人是把求生净土当作第一大事,不管遇到什么困难、危难,他求生净土的心随时会出来。遇到的情况越紧急、越困难,就更加要提起这一句佛!生重病了,就一心念佛,或者坐车、坐船、乘飞机的时候,也要想到假如今天出现了灾难该怎么办?所以要时时念佛,出了事就往生,心里就这么一个愿望。

我们的心要不断系念西方极乐世界,这世间一切的事不能再贪恋了!我们的心是想什么就会变成什么。心里一想错了,贪求世间的名利享受,贪求各种欲乐,就会跑到轮回里,所以要尽量不贪恋世间。有时候心念起来了,如果觉察到就赶紧念佛,以这一念佛来转掉它。

懂了这个道理就知道,生死就在一念之间。你这一念来决定自己的方向,念什么就会往那里去。一心念净土,这一念就能顿超轮回,就决定能往生到净土。就像脱掉烂衣服换上好衣服那样,一舍了世间有漏的身体,就直接入了佛国,这是非常不可思议的事。

——摘自智圆法师《念佛的修法》

念佛人要在何处用功?

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